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철도 역사의 동경 표준시

철도는 전국의 하나의 단일한 시간으로 통일한다. 한국에 철도가 처음 부설되었을 때, 철로 위를 달린 기차의 시간은 어떤 시간이었을까. 경부철도를 부설한 일본은 표준시 개념을 도입하되 일본 표준시를 적용했다. 철도의 표준시를 동경 표준시에 맞춘 것이었다. 전국의 각 철도 역사에 내걸린 시간은 동경의 시간으로, 이것은 한국 서울을 기준으로 한 표준시보다 30분 빠른 것이었다. 통감부는 1906년 6월부터 통감부 및 소속관청에 대해서도 일본 표준시를 채용하도록 지시했다.

한국의 표준시 제도는 1908년 4월 1일부터 시행되었다. 이 때 통감부는 동경 127도 30분을 기준으로 하는 한국 표준시를 채택했다. 종래에 일본 표준시를 적용하던 경부선과 경의선의 운행시간도 경성의 시간을 따르도록 바뀌었다. 그러나 한국을 식민지로 삼은 조선총독부는 1912는 1월부터 한국 표준시를 폐지하고 일본 중앙 표준시를 한국의 모든 관청과 전 지역에서 사용하도록 결정했다.

기계적이고 객관적인 것처럼 상정되는 철도의 시간조차도 제국주의의 그림자로부터 자유롭지 못했던 것이다.