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동방청제

▒ 동방청제 : 지국천(持國天)

지국천은 ‘드리다라쉬트라’라는 인도어를 뜻옮김한 것으로 ‘나라를 지킨다’ ‘나라를 다스린다’ 는 뜻으로 풀이한 말이다. 지국천은 건달바와 비사사라귀신을 부리면서 東方을 지킨다.
동방지국천왕이 가지고 있는 물건(持物)에 대하여는 경전마다 조금씩 달리 표현되어 있다. ‘다라니집경’에 의하면, 동방지국천왕은 왼손에 팔을 내려 칼을 잡고, 오른손을 구부려 보주(寶珠)를 쥔다고 하고, ‘일자불정륜경(一字佛頂輪經)’에 의하면, 왼손에는 창, 오른손은 손바닥을 올려드는 형상이라고 하며, ‘약사여래유리광칠불본원공덕경’ 중 ‘염송의궤공양법’에는 비파(琵琶)를 든 것으로 표현되어 있으며, 불국사 천왕문의 목각 사천왕상중에는 이처럼 비파를 든 천왕이 바로 동방지국천왕이다. 시선이 동쪽으로 향하면서 힘차게 검을 잡은 오른손과 새끼손가락 표현, 왼손으로 살며시 검을 받쳐든 모습에서 지국천의 심중한 심리 묘사를 엿볼 수 있다.