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냉이

정의

십자화과에 속하는 두해살이 쌍떡잎식물로 산채의 일종.
나시 나생이 나이 나싱이 나생이 나숭게 등의 별명을 갖고 있으며 한자명은 제채(薺寀)이다.

활용음식

성분은 수분이 81.5%이며 단백질 7.3% 지질 0.9% 당질 4.6% 섬유소 2% 회분 7.3%이다. 특히 채소류 중에서는 단백질의 함량이 가장 많은 것 중 하나이다. 또한 무기질 중에서는 철이 많으며 비타민 중에서는 비타민B1과 C가 매우 많다. 아세틸콜린 콜린 등이 있어 약리 효과도 높다. 냉이는 잎과 뿌리를 모두 식용으로 하는데 주로 나물 무침 국 죽 된장찌개 등으로 요리하여 먹는다.

기타

냉이는 달래 씀바귀와 함께 이른 봄 양지바른 밭가에 돋아나 봄이 왔음을 알리는 전령으로서 우리와 친숙한 봄나물이다. 우리나라를 비롯하여 세계의 온대 지방에 분포한다.
한의학에서는 냉이의 뿌리를 포함한 모든 부분을 제채라 하여 약재로 쓰는데 꽃이 필 때 채취하여 햇볕에 말리거나 생풀로 쓴다. 전초를 달여 위궤양 치질 폐결핵에 사용하며 이뇨 혈압강하 지사제 건위소화제 지혈제 자궁출혈 및 월경과다 치료제로도 이용한다. 이 외에도 눈을 밝게 하고 시력을 보호하는 효능도 있어 말린 냉이를 가루내어 먹거나 눈이 붓고 침침할 때 냉이 뿌리를 찧어 만든 즙을 안약 대용으로 이용하여 왔다.