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이의민(李義旼)

시대 : 고려
생몰년 : ?~1196년(명종 26)
본관 : 경주
상세내용

고려 무신정권 때 실권을 잡았던 무신.

아버지는 소금장수이며, 어머니는 옥령사의 노비였다. 신장이 8척에 이른다고 기록될 정도로 신체가 장대하였고, 용력이 뛰어나 경군에 선발된 뒤 무예로 의종의 총애를 받아 별장이 되었다. 1170년(의종 24) 정중부(鄭仲夫)의 난에 가담하여 중랑장이 되었다가 장군으로 승진하였다. 1173년(명종 3) 동북면병마사 김보당(金甫當)이 정중부의 집권에 반발하여 의종을 복위시키려 반기를 들자, 경주에 있던 의종을 살해하고 그 공으로 대장군이 되었다. 1174년 서경유수 조위총(趙位寵)이 정중부 일파의 무신정권에 반발하여 서경을 중심으로 난을 일으키자 정동대장군 지병마사가 되어 이를 토벌하고, 그 공으로 무반의 최고직인 상장군에까지 올랐다.

1179년 정치적 입장을 달리하던 장군 경대승(慶大升)이 정중부 등을 죽이고 실권을 장악하자, 1181년 형부상서 상장군에 올랐으나 고향인 경주로 내려가 있던 중 경대승이 병사하자 명종이 불러 다시 실권을 장악하게 되었다. 1194년에는 공신에 책록되었으며, 인사권을 비롯한 정치의 제반사항을 장악하기에 이르렀으나 1196년 그의 아들과 최충헌(崔忠獻)의 동생인 충수 사이에 비둘기로 인한 문제가 발생하여 최충헌 일파에게 살해되었다.