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신문물과 제도

서구 문물이 공식적으로 이 땅에 들어온 것은 개항으로 조선이 일본을 비롯한 미국, 영국, 프랑스, 독일, 러시아 등 서구 제국과 외교관계를 맺으면서 부터지만, 그 이전부터 간접적으로 중국을 거쳐 서구의 문화가 공식루트보다는 비공식루트를 통해서 소개되기 시작했다. 대표적인 예가 카톨릭의 전파였다. 초기 카톨릭은 박해를 받기도 했지만 개항 이후 카톨릭이 합법화되었다. 개항은 공식적인 서구제도와 문화의 수입을 가져왔지만, 정부가 나서지 않은 부문에서는 근대의료와 교육을 전면에 내세운 기독교전파가 비 정부부문에서 신문물의 도입을 선도하였다. 이후 조선이 식민지로 전락한후 일본을 통한 신문물의 도입과 식민지 제도화를 통해 조선의 식민지 근대화가 빠르게 진행되었지만 기독교 선교사의 활동은 일본 제국주의가 미치지 못하는 부문에서 교육과 근대문화 보급의 중요한 역할을 담당하였다.