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당 고조

당 고조(唐 高祖 | 566∼635, 재위 618~626) : 당나라 초대 황제
자는 숙덕(叔德)이고 묘호는 고조이다. 서위(西魏)․북주(北周)시대에 활약한 이호(李虎)의 손자로, 선비족 계통의 무장이다. 아버지 병(昞)이 일찍 죽자, 7세에 당국공(唐國公)의 작위를 계승하였다.
수 문제의 총애를 받아 지방관으로서 농민반란을 진압하고 돌궐족의 침입을 맡는 역할을 맡았다. 수가 붕괴될 무렵에 태원유수(太原留守)였던 그는, 둘째아들 이세민의 권유에 따라 617년에 군사를 일으켰다. 돌궐족의 도움을 받아 장안을 정복하고, 양제의 손자 유(侑)를 명목상 황제로 옹립했다. 자신은 당왕(唐王)이 되어 관중(關中)을 통치하였다.
이듬해 양제가 살해되자 스스로 제위에 올라 당조를 세우고 연호를 무덕(武德), 수도를 장안으로 정했다. 이후 이세민의 활약으로 중원의 군웅들을 제압하고, 나라의 기틀을 만들었다. 626년에 이세민이 ‘현무문(玄武門) 변(變)’을 통해 패권을 확립하자, 그에게 제위를 물려주고 상황(上皇)이 되었다.