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한국 설화 속 인물도선국사와 천불천탑

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도선국사와 천불천탑

갈래 : 전설
시대 : 고려
신분 : 승려
지역 : 호남
출처 : 한국불교설화 ()
내용 :고려 중후기에 조성된 조상(造像) 불사는 천불·천탑·칠성석 등이었던 것으로 여겨진다. 이 조상 불사의 사상적 배경에 대한 이해는 곧 전성기의 운주사의 사상적 배경을 살피는 것이므로 대단히 중요한 의미를 갖는다. 천불천탑의 조성에 대한 전설은 도선국사가 중국에서도 풍수지리설로 명성을 떨치고 귀국한 뒤에 우리나라의 기틀을 공고히 하고 만물을 편안하게 하고자 하여 배가 운행하는 형세인 우리나라의 각 지역에 석탑과 불상을 세워 비보진압(裨補鎭壓)하였다는 것이다. 이 가운데 특히 운주사가 자리한 지세가 배〔船〕에 해당되므로 천불천탑을 세워 진압하였다는 것이다. 이것은 신라말 도선국사에 의해 운주사가 창건되었으며 그의 풍수지리사상과 연결된 산천비보진압설에 의해서 천불천탑이 조성되었다는 것으로 이해할 수 있다.